fbpx #top-menu li ul { width: 280px; } #top-menu li li a { width: 250px; font-size: 105%; }

De behoefte aan fysiek contact is menselijk. Aanraking is een van de eerste levensbehoeften. Ervaar je een tekort aan aanraking, dan kun je spreken van ‘huidhonger’.

“ik heb zo de behoefte om aangeraakt te worden” 

Een opmerking van één van mijn klanten tijdens ons coachgesprek van vorige week. Hij vertelde dat hij al een aantal maanden geen fysiek contact gehad had met andere mensen en dat de behoefte aan fysiek contact steeds prominenter werd.

Aanraking in het dagelijks leven

Over het algemeen raken we bewust en onbewust andere mensen aan. Voorbeelden van bewuste aanraking zijn bijvoorbeeld: het schudden van de handen bij een kennismaking, 3 zoenen op de wang en/of een knuffel bij mensen die we iets beter kennen. Voorbeelden van onbewuste aanraking zijn bijvoorbeeld: bij elkaar in een overvolle trein staan, een korte aanraking als je iets van iemand aanpakt, etc.

Onze huid communiceert

We communiceren met elkaar, dag in, dag uit. Dat doen we verbaal (via woorden), maar ook non-verbaal (intonatie en lichaamshouding). Non-verbaal doet onze huid ook mee. Denk maar aan ‘wit wegtrekken’, blozen, een kleur krijgen, kippenvel hebben enzovoorts. Allemaal signalen van de huid om ons te laten weten hoe het met ons gaat.

Waarom is aanraking zo belangrijk?
Als onze huid al zo communiceert zonder aanraking, waarom is die aanraking dan zo belangrijk?

Ons leven lang maken we spannende momenten mee. Momenten waarop we stress ervaren. Als reactie op stress wordt het stresshormoon (Cortisol) aangemaakt. Als het alarmsysteem in ons brein van slag raakt, blijft dit stresshormoon afgegeven worden, met alle negatieve gevolgen voor het lichaam van dien.

Bij een goed werkend hormonaal systeem wordt Oxytocine aangemaakt als je wordt aangeraakt. Oxytocine wordt ook wel het ‘knuffelhormoon’ genoemd. Uit verschillende onderzoeken blijkt dat dit hormoon stress verminderend werkt.

Hoe heeft de 1,5 meter maatschappij invloed op huidhonger

Dat de behoefte tot aanraking aangewakkerd wordt in de huidige periode is verklaarbaar. Waar we voor alle Coronamaatregelen nog regelmatig onbewust toch aangeraakt werden is dat nu iedereen op 1,5 meter van elkaar blijft minder vanzelfsprekend. Bewust gebeurt het zeker niet als je je aan de maatregelen houd. De maatregelen zijn er om ons te beschermen tegen het Coronavirus. Goed bedoeld, maar is het wel echt gezond om op anderhalve meter afstand van elkaar te leven? Of zijn er wellicht toch andere gevolgen voor onze gezondheid die op langere termijn ook nog effect hebben?

Meer stress

Persoonlijk denk ik dat er zeker meer gevolgen zijn die op langere termijn schadelijk kunnen zijn voor onze gezondheid. Bovenop alle veranderingen (die sowieso al voor stress zorgen) komt nog dat de bewuste en onbewuste aanraking zijn weggevallen en daarmee dus ook de stressvermindering door de aanmaak van Oxytocine. Stress heeft de nare eigenschap om verschillende gezondheidsklachten te veroorzaken als het lang aanhoud. Het afweersysteem wordt minder, dus de kans op ziek worden wordt vergroot. Daarbij duurt het langer om beter te worden. Ook kun je vatbaarder worden voor andere ziektes, zoals hart en vaat ziekten, verhoogde bloedsuiker, verhoogde bloeddruk, vroeg optredende dementie en kanker.

Eenzaamheid

Onder het kopje ‘Waarom is aanraking zo belangrijk’, had ik het over een goed werkend hormonaal systeem. Dat vraagt om wat meer uitleg.

Wanneer je je langere tijd eenzaam voelt gaat het verhaal van aanraking niet altijd op. Dat komt omdat het hormonale systeem van slag is.

Langdurige eenzaamheid is een vorm van langdurige stress. Er wordt veel van het stresshormoon (Cortisol) aangemaakt en de productie van het knuffelhormoon (Oxytocine) is vaak verstoord.

Dit heeft effect op hoe je het vind om aangeraakt te worden. De meeste mensen die zich langere tijd eenzaam voelen vinden het helemaal niet meer fijn om aangeraakt te worden. Een klein deel van de mensen slaat de andere kant op en wordt juist heel veel aangeraakt, deze groep zal ook sneller zelf snel aanraken, terwijl de eerste groep mensen aanraking zo veel mogelijk zal vermijden.

Soms werkt dit zelfs zo ver door dat – los van aanraking – contact met anderen ook al niet meer prettig is. Dat komt omdat de beloning van het in contact zijn met anderen ook uitblijft als het hormonale systeem van slag is.

Wat kun je doen om huidhonger tegen te gaan nu je fysiek contact moet vermijden?

Het allerbeste medicijn tegen huidhonger is natuurlijk fysieke aanraking door een ander mens. In een anderhalve meter maatschappij is dat niet of nauwelijks mogelijk. Zeker als je alleen woont en single bent zijn je opties beperkt.

Daarmee is de kans groot dat ook jouw behoefte aan fysiek contact – aanraking – groeit. Dat je steeds meer huidhonger ervaart.

Wat kun je doen om toch dat stressgevoel te verlagen?

3 tips

  1. Aai/ knuffel een huisdier
    Heb je geen huisdier? Niet getreurd. De volgende tips kun je ook gebruiken.
  2. ‘Knuffel’ een fleecedeken
    Het klinkt bizar, maar toch schijnt het te werken. Volgens hoogleraar psychologie Sander Koole is het een goede vervanger. Het zou troostend en kalmerend werken. Ook andere zachte dekens, of kussentjes kunnen uitkomst bieden.
  1. Draag een donzige/ zachte trui

Deze tip lijkt een beetje op de vorige tip, maar een trui neem je makkelijker met je mee dan een deken.

Wat deze tips met elkaar gemeen hebben zijn volgens mij de zachtheid en de warmte. De vacht van een huisdier is over het algemeen zacht, waardoor het fijn aanvoelt. Fleecedekens en donzige truien zijn ook zacht. Daarnaast geeft een huisdier ook warmte af. Een deken en een trui geeft jouw eigen warmte terug wanneer je het voor een wat langere tijd aanraakt.

Disclaimer: Deze tips zijn puur en alleen een tijdelijke manier om in de behoefte aan aanraking te voorzien. Fysiek contact met mensen heeft altijd de voorkeur als het gaat om het tegengaan van huidhonger.  Hopelijk is het snel weer mogelijk om letterlijk en figuurlijk dichter bij elkaar te komen. Om elkaar weer de hand te mogen schudden, elkaar weer te omhelzen of om elkaar aan te raken op een andere manier die voor jou prettig voelt.

Voel jij je eenzaam en wil je daaraan werken zodat je, als je maatregelen voorbij zijn, ook weer fijn contact met andere mensen kan ervaren?

Vraag nu een vrijblijvend Krachtgesprek aan. Dan denk ik met je mee over de mogelijkheden. 

Wil je meer weten over huidhonger? Kort geleden verscheen er een boek met de titel: Huidhonger, aanraking is van levensbelang